Pier André a réalisé la synthèse des échanges qui eurent lieu sur H-Français à propos du barrage des trois gorges en Chine. Il la propose sous la forme d’une reflexion à mener avec les élèves.

Le programme chinois des Trois-Gorges qui est sur le point d’aboutir sur le fleuve Yang-Tseu représente le plus grand aménagement hydraulique jamais construit dans le monde. Situé près de la ville de Yichang, dans la province de Hubei ce barrage va retenir les eaux de trois gorges : Qutang, Wuxia et Xiling. Ce projet démesuré à de nombreux titres va permettre la production d’énergie et une plus grande surface de navigabilité de son fleuve.

Au vue des différents documents proposés nous pouvons nous demander quelles sont véritablement les retombées à différents niveaux d’une telle construction ?

LA REFLEXION

L’étude des documents joints au dossier va permettre tour à tour de faire prendre conscience à l’élève de différentes idées. Il devra petit à petit remplir un tableau constitué de deux colonnes (idées positives – idées négatives) afin de se faire une idée plus précise de ce projet.

La réflexion peut s’articuler autour de trois axes :

– des chiffres jamais vus : un projet pharaonique (I).

– la conséquence de cette construction sur la population : les effets pervers (II).

– les conséquences écologiques : comment aura évoluer ce barrage dans 50 ans ? (III).

I/ Les capacités gigantesques

Le bassin du barrage dépasse le million de km2 avec un débit moyen annuel de 450 milliards de m3. L’ouvrage, large de 2345 mètres, offrira une hauteur d’eau de 175 mètres. En rive gauche un canal doté de cinq écluses permet de franchir la dénivellation. Un ascenseur à bateaux fonctionnera également en parallèle.

II/ Des déplacements de personnes massifs

Plus d’un million de personnes (l’équivalent de la ville de Marseille) vont être déplacées. Un tiers du budget total de l’ensemble du projet est consacré au transfert et au relogement des habitants qui ont dû quitter leur ville ou leur village.

III/ Des problèmes écologiques

Les retenues d’eau sont d’une façon générale assez désastreuses pour l’environnement. En effet les barrages ne permettent plus un écoulement naturel de l’eau et de ce fait ils modifient considérablement le cycle de vie de la faune. De plus les vastes étendues d’eau ont tendance à éroder les berges du lac ainsi formé. Enfin les scientifiques pensent que des trésors inestimables sont à jamais enfouis dans les profondeurs du lac.

LES DOCUMENTS A UTILISER

– l’émission du « dessous des cartes » du 24 mai 2003 (site d’Arte) : (13 cartes commentées ; une bibliographie et une webographie). Sur le site d’ARTE.

– la présentation du projet au format Power Point, sur le site de l’école nationale des Ponts et Chaussées.

– quelques dépêches de l’Agence France Presse au format PDF : l’annonce de l’introduction en bourse ; les déplacements de population (23/01/2003) ; le début de la mise en eau (14/04/2003) ;

– un court texte (format PDF) de l’ambassade de France en Chine sur la dimension touristique du projet

– la présentation du projet (au format PDF) sur le site d’Ingénieur Sans Frontière.

– des photos du chantier sur le site http://pic.templetons.com/brad/photo/china/dam/

– un article sur la qualité de l’eau (format PDF) tiré du site China.org

– un article (au format PDF) de l’Express sur les déplacements de population

– un long article de Philippe Savoie dans la revue électronique canadienne en sciences de l’environnement (Vertigo) qui analyse les impacts du barrage des trois gorges sur le développement durable de la Chine (PDF).

– la présentation du projet dans la Lettre de sea-river n°87 de janvier-février 2003 (format PDF)

– un article tiré du site de la cité des sciences et de l’industrie à propos du volet énergétique du projet des trois gorges .

– des cartes de localisation au format PDF extraites du site www.solidsoftware.com.

– une série de 8 cartes, schémas ou images satellitaires sur le projet (à télécharger au format ZIP)

LES SOURCES

DOSSIERS

http://www.threegorgesprobe.org/tgp/index.cfm : le site du projet très complet (en anglais).

http://www.infrastructures.com/0700/gorges.htm : dossier complet sur ce projet gigantesque.

http://reflet.campus.ecp.fr/~mta/mgp/7b/ : l’étude du management des grands projets.

http://www.ens-lsh.fr/geoconfluence/doc/breves/2003/02-03.htm#chine : un excellent travail, avec une liste de documents variés.

PHOTOS

http://www.probeinternational.org/probeint/ThreeGorges/photos.html : une galerie photos intéressante.

http://pic.templetons.com/brad/photo/china/dam/ : le site d’un photographe amateur avec plusieurs photos grand format.

IMAGE SATELLITE

http://www.worldsat.ca/image_gallery/gorges/gorges_main.html
: images en relief superbes.

St-DIE 2003

Le compte-rendu de la conférence de Th. Sanjuan (Paris-I) par P. Stouder (ou sur le site des actes du FIG)

Pistes pédagogiques

Sur le site de Spot-Image, l’utilisation de l’image SPOT du 4 novembre 1998 sur le site du chantier des Trois Gorges, fleuve Yang Tsé, Province de Hubei, Chine (31°, 00 N, 110°,31 E).